二十年前某日黃昏,有一名看似大學生的男孩徘徊在台北街頭的一家自助餐店前,等到吃飯的客人大致都離開了,他才面帶羞澀地走進店裡。


「請給我一碗白飯,謝謝!」男孩低著頭說。


店內剛創業的年輕老闆夫妻,見他沒有選菜,一陣納悶,卻也沒有多問,立刻就盛了滿滿一碗的白飯遞給他。


男孩付錢的同時,不好意思的說了一句:「我可以在飯上淋點菜湯嗎?」


老闆娘笑著回答:「沒關係,你儘管用,不要錢!」


男孩吃飯吃到一半,想到淋菜湯不必錢,於是又多叫了一碗。


「一碗不夠是嗎?我這次再給你盛多一點!」老闆很熱絡地回應。


「不是的,我要拿回去裝在便當盒裡,明天帶到學校當午餐!」


老闆聽了,在心裡猜想,男孩可能來自南部鄉下經濟環境不是很好的家庭,為了不肯放棄讀書的機會,獨自一人北上求學,甚至可能半工半讀,處境的困難可想而知,於是,悄悄在餐盒的底部先放入店裡招牌的肉燥一大匙,還加了一粒魯蛋,最後才將白飯滿滿覆蓋上去,乍看之下,以為就只是白飯而已。


老闆娘見狀,明白老闆想幫助那名男孩,但卻搞不懂,為什麼不將肉燥大大方方地加在飯上,卻要藏在飯底?


老闆貼著老闆娘的耳說:「男孩若是一眼就見到白飯加料,說不定會認為我們是在施捨他,這不等於直接傷害了他的自尊嗎?這樣,他下次一定不好意思再來。

如果轉到別家一直只是吃白飯,怎麼有體力讀書呢?」


「你真是好人,幫了人還替對方保留面子!」


「我不好,妳會願意嫁給我嗎?」


年輕的老闆夫妻,浸淫在助人的快樂裡。


「謝謝,我吃飽了,再見!」男孩起身離開。


當男孩拿到沈甸甸的餐盒時,不禁回頭望了老闆夫妻一眼。


「要加油喔!明天見!」老闆向男孩揮手致意,話語中透露著,請男孩明天再來店裡用餐。


男孩眼中泛起淚光,卻也沒有讓老闆夫妻看見。從此,男孩除了連續假日以外,幾乎每天黃昏都會來,同樣在店裡吃一碗白飯,再外帶一碗走,當然,帶走的那一碗白飯底下,每天都藏著不一樣的秘密。


直到男孩畢業,往後的二十年裡,這家自助餐店就再也不曾出現過男孩的身影了。


某一天,將近五十歲的自助餐店老闆夫妻,接到市政府強制拆除違章建築店面的通告,面對中年失業,平日儲蓄又都給了兒子在國外攻讀學位,想到生活無依,經濟陷入困境 ,不禁在店裡抱頭痛哭了起來。


就在這個時候,一位身穿名牌西裝,像是大公司經理級的人物突然來訪。


「你們好,我是某大企業的副總經理,我們總經理命我前來,希望能請你們在我們即將要啟用的辦公大樓裡開自助餐廳,一切的設備與食材均由公司出資準備,你們僅須帶領廚師負責菜餚的烹煮,至於盈利的部份,你們和公司各佔一半!」


「你們公司的總經理是誰?為什麼要對我們這麼好?我們不記得有認識這麼高貴的人物!」
老闆夫妻一臉疑惑。


「你們夫妻是我們總經理的大恩人兼好朋友,總經理尤其喜歡吃你們店裡的魯蛋和肉燥,我就只知道這麼多。其他的,等你們見了面再談吧!」


終於,那每次用餐只叫一碗白飯的男孩,再度現身了,經過二十年艱辛的創業,男孩成功的建立了自己的事業王國 ,眼前這一切,全都得感謝自助餐老闆夫妻的鼓勵與暗助,否則,他當初根本無法順利完成學業。


話過往事,老闆夫妻打算告辭,總經理起身對他們深深一鞠躬並恭敬地說: 
「加油喔!公司以後還須要靠你們幫忙 ,明天見!」

看完後我深深覺得就好似小時候聽到些仁義道德的故事一樣的不可思議
在現今的社會中有這樣的人嗎?剛這樣想完
我內心的深處就告訴我說有,的確有這樣的人
就好比你問我有沒有聖誕老人,我只能告訴你我並沒有碰過,但我確信有
聖誕老人帶給孩子們希望,快樂,期待
我也許可以做別人的聖誕老人
也可以在別人的白飯底下增加一點菜
就像似陳樹菊女士一般這樣的幫助人
 
 
 
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賴培特

人生就像衝浪一樣不斷的選擇,總會選到不好的,但是還是要take off

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